Des ustensiles de cuisine durables qui font une impression… durable

Comment le TiO2 aide à créer des ustensiles de cuisine résistants, polyvalents, esthétiques et efficaces pour cuisiner mieux et plus durablement.

Comme pourra le confirmer toute personne qui possède une batterie de cuisine émaillée, les ustensiles en fonte ou porcelaine émaillée comptent parmi les plus résistants, durables et polyvalents. Le dioxyde de titane (TiO2) joue un rôle clé dans la fabrication de la porcelaine émaillée pour les ustensiles de cuisine, car il contribue à leur aspect unique et leur apporte des qualités antibactériennes, d’absorption de la chaleur et de résistance à l’acidité.
 

Bien que les poêles et casseroles légères en inox soient de plus en plus utilisées depuis quelques années, les ustensiles émaillés restent un choix populaire et fiable, que l’on retrouve dans les cuisines des chefs et des particuliers depuis le milieu du 19e siècle. Les raisons à cela sont nombreuses :

  • la base en fer des ustensiles émaillés répartit équitablement la chaleur, ce qui permet une cuisson plus harmonieuse aussi bien au four que sur la cuisinière.
  • Le vernis émaillé non réactif empêche le fer des ustensiles de rouiller ou de se décolorer, prolongeant ainsi sa durée de vie.
  • L’émail étant naturellement anti-adhérent, la cuisson nécessite moins d’huile ou de beurre. C’est donc un bon allié pour qui souhaite manger plus sainement.
  • L’émail résiste aux rayures. Ainsi, non seulement la surface anti-adhérente dure longtemps, mais elle permet également d’éviter que des dépôts ou un goût métallique ne viennent contaminer la nourriture.
  • Grâce à la résistance du vernis en émail, les couleurs et la surface des poêles et casseroles restent intactes pendant des dizaines d’années. C’est donc une option durable, puisque les ustensiles ont moins souvent besoin d’être remplacés. Conséquence : ils sont souvent transmis d’une génération à la suivante.

La porcelaine émaillée offre également un grand choix de couleurs et de modèles, ce qui permet aux cuisiniers d’assortir leurs ustensiles à leur décoration intérieure.
 

Ustensiles émaillés dans un placard, illustrant les différents modèles et options de couleurs.
 

Comment le TiO2 améliore-t-il la porcelaine émaillée ?

La porcelaine émaillée (ou émail vitreux) est une fine couche de céramique ou de verre appliquée sur un objet en métal pour le rendre plus dense, plus brillant, plus résistant et plus esthétique. Le TiO2 est ajouté au cours de la fabrication de la porcelaine émaillée afin de conférer aux ustensiles de cuisine d’importantes caractéristiques qui améliorent leur utilité et leur aspect, notamment :

  1. De superbes couleurs
    • Le TiO2 est principalement utilisé comme opacifiant dans la production de porcelaine émaillée. Il permet de créer des revêtements blancs opaques à des températures peu élevées. Le revêtement peut ainsi être utilisé sur un plus large éventail de métaux
    • L’aspect brillant des vernis transparents bénéficie également de l’ajout de TiO2
    • À l’état de rutile (sa forme minérale), le TiO2 possède la propriété de modifier les couleurs lorsqu’on l’ajoute en différentes quantités.
    • Les vernis qui contiennent du TiO2 sont également phototropiques (ils changent de couleur selon la luminosité) et thermotropiques (ils changent de couleur quand ils sont chauffés), ce qui permet aux fabricants et aux consommateurs de bénéficier d’options de couleurs encore plus attrayantes.
    • Le TiO2 ajoute également de la profondeur et de la brillance à la palette d’émaux colorés utilisés sur les ustensiles de cuisine, élargissant ainsi l’éventail de modèles et de contrastes disponibles pour égayer la cuisine.
  2. Absorption de la chaleur
    • Le TiO2 renforce les propriétés thermiques des revêtements en émail, améliorant ainsi la capacité de l’ustensile à chauffer et à refroidir ; l’idéal pour contrôler les températures pendant la cuisson et conserver la chaleur dans le récipient, ce qui en fait le meilleur matériau pour les cocottes en fonte.
  3. Résistance à l’acidité
    • Les ustensiles de cuisine émaillés résistent à l’acidité des acides citriques (citrons, citrons verts) et acétiques (vinaigre), régulièrement utilisés pour la cuisine et dans les produits nettoyants. L’ajout de TiO2 à la porcelaine émaillée renforce sa résistance chimique à l’acidité, ce qui prolonge considérablement la durée de vie de l’ustensile de cuisine.
  4. Caractéristiques antibactériennes
    • Des études démontrent que l’ajout de TiO2 à l’émail donne au revêtement des caractéristiques antibactériennes en raison de ses propriétés photocatalytiques. Bien que celles-ci soient surtout bénéfiques pour les utilisations dans les hôpitaux et les laboratoires, la présence de TiO2 dans les ustensiles de cuisine contribue à la qualité sanitaire des aliments en protégeant contre les bactéries à l’origine des intoxications alimentaires.

 

Ustensiles de cuisine émaillés contenant du dioxyde de titane
 

L’histoire de la porcelaine émaillée

Les Égyptiens, les Grecs et les Mésopotamiens utilisaient la porcelaine émaillée dans les arts et l’artisanat, et on a retrouvé des bijoux en or et argent émaillés datant du XIIIe siècle avant J.-C. Plus récemment, ce processus a été utilisé pour la création des œufs de Fabergé, célèbres pour leur profondeur extraordinaire et leur beauté opulente, et créés en superposant de nombreux pigments d’émail.

La révolution industrielle a inspiré des utilisations plus fonctionnelles de l’émaillage, les utilisateurs prenant conscience de la durabilité, de la capacité d’absorption de la chaleur et de la résistance de ce revêtement. Les premières tentatives fructueuses d’émaillage de porcelaine ont eu lieu en Allemagne au milieu du XIXe siècle pour recouvrir des ustensiles de cuisine en fonte et d’autres objets de plus grande taille, comme des baignoires, afin de les protéger de la rouille.
 

Pourquoi la porcelaine émaillée avec ajout de TiO2 est une solution durable

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TiO2 renforce la résistance et la longévité de la porcelaine émaillée. Résultat : des produits plus durables, ce qui réduit les déchets et contribue à l’économie circulaire.

Mais la porcelaine émaillée n’est pas uniquement utilisée pour créer des ustensiles de cuisine durables. En raison de sa résistance aux rayures et au taches et de ses qualités thermostabilisatrices, la porcelaine émaillée avec ajout de TiO2 se retrouve également dans une immense variété d’applications en dehors de la cuisine, des tableaux noirs aux équipements hospitaliers, en passant par les panneaux de signalisation et les éléments architecturaux, tous conçus pour résister à l’usure du temps.

À une époque où l’on se soucie de rendre nos maisons et nos cuisines plus durables, la procelaine émaillée avec ajout de TiO2 semble pouvoir s’imposer dans un éventail toujours plus large de produits durables et polyvalents, et ce pour de nombreuses années.