Hoe opvallende witte lijnen wegen veiliger maken voor iedereen

Dankzij de witte lijnen op het wegdek vinden weggebruikers veilig hun weg door het verkeer, maar wat maakt deze lijnen zo effectief?

 

Witte lijnen zijn al meer dan een eeuw lang synoniem met verkeersveiligheid en het is geen toeval dat de eerste witte wegmarkeringen rond dezelfde tijd verschenen als de eerste massaproductie van auto’s.

Het idee om een witte lijn in het midden van de weg te plaatsen kwam van de Amerikaan Edward N Hines in 1911[1], twee jaar voordat Henry Ford de eerste bewegende autofabricagelijn installeerde.

Vandaag de dag beschouwen we deze eenvoudige innovatie als vanzelfsprekend, maar de enorme impact van witte lijnen op de verkeersveiligheid zijn onvoorstelbaar. Ze helpen bestuurders overal ter wereld in hun baanvak te blijven en aankomend verkeer en andere potentiële gevaren te vermijden.

De doeltreffendheid van witte lijnen op het wegdek is in grote mate te danken aan de chemie en vooral aan titaandioxide (TiO2). Witte wegmarkeringen hebben alleen nut als ze gemakkelijk zichtbaar zijn door alle weggebruikers, onder alle omstandigheden. TiO2 speelt hierbij een belangrijke rol.

TiO2 is één van de helderste witte stoffen ter wereld. Dankzij de interactie van de stof met licht zorgt het ervoor dat witte wegmarkeringen zelf ’s nachts of bij slecht weer duidelijk zichtbaar zijn in de koplampen van elke auto. Dit geeft automobilisten de beste mogelijkheid om de weg veilig te volgen.

 

white car driving along road with white lines

 

Hoe werken witte wegmarkeringen?

Witte wegmarkeringen worden gemaakt met thermoplastische hars, gemengd met titaandioxide-pigment en glasparels.

Het pigment zorgt voor een helder witte, goed zichtbare kleur en de parels werken als ‘retroreflectoren’, wat betekent dat ze licht terugkaatsen naar de bron.

‘s Nachts weerkaatsen de markeringen het licht van de koplampen van de auto terug naar de bestuurder, zodat deze de weg gemakkelijk kan zien.

 

Kunnen andere pigmenten hetzelfde doen als titaandioxide?

Geen enkel ander pigment kan dezelfde veelzijdige kwaliteiten bieden.

Hoewel andere stoffen zoals bariumsulfaat en kaolien bepaalde hoeveelheden TiO2 kunnen vervangen in formules, ontbreekt de ondoorzichtigheid van TiO2 en kunnen ze nooit de volledige hoeveelheid vervangen. Bovendien zijn veel hogere dosissen bariumsulfaat nodig om een vergelijkbaar resultaat te bereiken. Hierdoor is TiO2 een meer rendabele oplossing, om nog maar te zwijgen van het feit dat het marktaanbod van TiO2 veel groter is dan dat van bariumsulfaat.

TiO2 is daarom het voornaamste witte pigment dat vandaag de dag wereldwijd wordt gebruikt, vooral in deze toepassing. Door de hoge reflectie en duurzaamheid is het zowel het veiligste als het meest efficiënte product.

 

Bijdrage tot betere verkeersveiligheid

In witte markeringen helpt TiO2 verkeersongevallen te vermijden door autobestuurders en fietsers veilig over de weg te laten rijden. Zonder heldere witte wegmarkeringen zou er meer en betere straatverlichting nodig zijn, met hoge kosten tot gevolg.

Veel landen hebben specifieke eisen om wegmarkeringen zo helder, zichtbaar en duidelijk mogelijk te maken.

Binnen de EU moeten wegmarkeringen bijvoorbeeld voldoen aan minimale normen, op basis van de helderheid, de zichtbaarheid overdag en ’s nachts en de weerstand tegen slippen en duurzaamheid[4].

Dergelijke normen vormen mogelijk een van de redenen waarom de huidige verkeersveiligheidsnormen beter dan ooit zijn. Sinds 2010 is het aantal dodelijke slachtoffers op de Europese wegen elk jaar gedaald met bijna een vijfde.[5] De EU heeft daarnaast een strategisch doel om het aantal verkeersdoden tussen 2010 en 2020 te halveren[5].

Hoewel er een groot aantal factoren zijn die bijdragen aan de verkeersveiligheid, van verbeterde veiligheidsfuncties op voertuigen tot betere opleiding en bewustmaking van de bestuurder, speelt titaandioxide ongetwijfeld een belangrijke rol.