Hoe zonlicht, zeewater en titaandioxide een schone brandstof kunnen produceren: waterstof

Onderzoekers van de University of Central Florida (UCF) werken aan een nieuwe methode om op een kosteneffectieve manier waterstof te halen uit zeewater.

Brandstofcellen op basis van waterstof bieden een enorm potentieel om ons minder afhankelijk te maken van fossiele brandstoffen. Bestaande methoden om waterstof te produceren kosten echter veel energie en zijn daardoor te duur.

Zeewater mag dan in overvloed aanwezig zijn, de erin aanwezige biomassa en de corrosieve eigenschappen van zeewater maken het lastig bewerkbaar. Daarom is bij de productie van waterstof tot nu toe vooral gewerkt met gezuiverd water, wat de kosten alleen maar verhoogt.

Bij de revolutionaire nieuwe methode – getest in laboratoriumomstandigheden – worden op een chemische manier minuscule gaatjes geëtst in een dun laagje titaandioxide en daarna worden kleine vlokken molybdeendisulfide toegevoegd. Het resultaat is een hybride fotokatalysator die waterstof kan genereren uit zeewater en zonlicht.

“In het laboratorium hebben we nieuwe mogelijkheden gecreëerd om echt water te splitsen, niet alleen gezuiverd water”, aldus professor Yang, senior onderzoeker aan de UCF met meer dan tien jaar ervaring in de productie van waterstof.

Het team van de UCF onderzoekt nu of de techniek kan worden opgeschaald om ook buiten het laboratorium brandstof op te wekken uit zonne-energie.

Lees het artikel: https://today.ucf.edu/researchers-nanomaterial-can-extract-hydrogen-fuel-seawater/

Verwante pagina: Wat is titaandioxide?