Titaandioxide gebruikt bij test om gezichtsvermogen te herstellen

Wetenschappers zijn erin geslaagd de lichtgevoeligheid van het oog van blinde muizen te herstellen met nanodraden van goud en titaandioxide.

In een poging iets te doen aan de grote uitdagingen rond het gebruik van implantaten voor het herstel van het gezichtsvermogen bij bijvoorbeeld maculadegeneratie en retinitis pigmentosa, zijn onderzoekers van de Fudan-universiteit en de universiteit voor Wetenschap en Technologie van China aan de slag gegaan met het maken van kunstmatige fotoreceptoren.

Bij deze twee oogziekten gaat het om de afbraak van het netvlies, waardoor dit zijn natuurlijke functie als fotoreceptor verliest.

Nanodraden van halfgeleiders, zoals de bij de experimenten gebruikte structuur van goud en titaandioxide, kunnen mogelijk fungeren als kunstmatige fotoreceptoren, aangezien ze ‘een groot oppervlak hebben, uitstekend geschikt zijn voor signaaloverdracht en een uitstekende biocompatibiliteit en stabiliteit hebben’, zo stelt het onderzoek.

Bij blinde muizen met deze kunstmatige fotoreceptor werd de reactie op zichtbaar licht (tot op zeker niveau) hersteld. Ook onderdelen van het zenuwstelsel die samenhangen met het gezichtsvermogen, reageerden op licht bij gebruik van het implantaat. Het onderzoek heeft het verder over ‘functioneel behoud’ van de resterende retinale circuits van de ogen.

De onderzoekers geven aan dat het implantaat geen speciale voorzieningen op het oog of stroomvoorziening nodig heeft, en dat aspecten van de nanodraden zouden kunnen werken naast de retinale circuits in het oog, wat nodig is om het gezichtsvermogen te herstellen.

Dit onderzoek kan de weg vrijmaken voor verder onderzoek naar de mogelijkheden van dit materiaal voor gezichtsherstellende implantaten.

Het onderzoek: https://www.nature.com/articles/s41467-018-03212-0