Vorm en schoonheid: schitterende architectuur in het wit

Van functionele, mooie gebouwen tot internationaal bekende bouwwerken, titaandioxide is een belangrijk ingrediënt voor een duurzame witte afwerking.

 

Door de eeuwen heen is wit altijd een belangrijke bron van inspiratie geweest voor architecten. Griekse en Romeinse tempels waren bekleed met wit marmer en wit was de meest voorkomende kleur voor neoklassieke kerken en parlements- en andere overheidsgebouwen die in de achttiende eeuw werden gebouwd.

In de twintigste eeuw verfde Le Corbusier, een van de pioniers van de moderne architectuur, de betonnen muren van zijn meest bekende gebouwen in de kleur wit, waaronder de Villa Savoye, buiten Parijs, en de Notre Dame du Haut, een bedevaartkapel bij Ronchamp, ook in Frankrijk.

In de moderne architectuur wordt wit nog altijd gebruikt, op de meest inspirerende en innovatieve manieren, niet in de laatste plaats in galerieën, waar een witte achtergrond vaak essentieel is om de tentoongestelde kunst tot zijn recht te laten komen. Het Japanse architectenbureau Sanaa, medeontwerpers van het Louvre-Lens in Frankrijk, gebruikte wit als voornaamste kleur in het New Museum in New York.

Bij deze opvallende, elegante constructie van zeven verdiepingen hoog zijn diverse moderne technieken toegepast om diverse niveaus en ruimtes onder te brengen op een relatief klein oppervlak. Het gebouw is bekleed met geanodiseerd aluminium. Wit stucwerk en andere vlakken maken optimaal gebruik van het natuurlijk licht in het gebouw.

De galerie beschrijft de impact van deze constructie in New York als volgt: “De kleur en buzz van deze buurt, Bowery, gaan over in een enorm lichte ruimte, in vol daglicht in een palet van wit en zilver.”

Kazuyo Sejima en Ryue Nishizawa, de oprichters van Sanaa, wonnen in 2010 de prestigieuze Pritzker-architectuurprijs.

The London Eye

The London Eye

Onderhoud van opvallende constructies

Titaandioxide is het beste pigment voor witte materialen en coatings. De stof wordt in de meeste verven gebruikt om de kleur wit te maken of om het dekvermogen te verbeteren. Titaandioxide wordt ook gebruikt als pigment voor wit beton of wit stucwerk.

Bij enkele van de bekendste bouwwerken ter wereld zijn de eigenschappen van titaandioxide ingezet om ze er altijd goed uit te laten zien.

Zo’n bouwwerk is The London Eye, een van de grootste toeristische trekpleisters van Londen. Dit reuzenrad heeft een speciale coating die titaandioxide bevat. Tijdens de bouw werd circa 15.000 liter verf gebruikt en vijf verschillende soorten coatings.

Oscar Wezenbeek, Director Marine, Protective and Yacht bij AkzoNobel, het bedrijf dat de verf voor het reuzenrad heeft geleverd, legt uit: “Titaandioxide geeft een perfecte witte kleur die The London Eye en vele andere gebouwen en bekende bouwwerken laat schitteren.

“Je kunt je nauwelijks een wereld zonder de sprankeling van titaandioxide voorstellen. Het is een essentieel ingrediënt voor de productie van hoogwaardige AkzoNobel-producten die iconische constructies zowel beschermen als een mooie afwerking geven.”

Voor het viaduct van Millau in Frankrijk werd speciale verf gebruikt. Vanwege de ongelooflijke schaal van de constructie – een van de pijlers is hoger dan de Eiffeltoren en het viaduct is 2460 meter lang – was hoogwaardige, duurzame verf nodig om de onderhoudskosten beperkt te houden.

De reële voordelen van wit

Het gebruik van wit in de architectuur biedt meer praktische voordelen, bijvoorbeeld met betrekking tot temperatuurregeling en energieverbruik. Wetenschappers hebben aangetoond dat woningen met wit geverfde buitenmuren minder warmte opwekken dan donkere muren, wat betekent dat er minder energie nodig is voor de airconditioning.

Titaandioxide is het belangrijkste witte pigment voor verf, maar het is meer dan een pigment. Titaandioxide versterkt ook het effect en de werking van deze coatings. Zo is aangetoond dat TiO2 de werking van opschuimende brandwerende verf verbetert. Dit is een speciaal type coating dat is gebruikt op de zichtbare staalconstructie aan de buitenzijde van het door Sanaa ontworpen New Museum-gebouw. Brandbestendigheid krijgt veel aandacht bij het ontwerp van gebouwen en de gebruikte materialen moeten aan de veiligheidsnormen voldoen.

Voor het Palazzo Italia, met zijn schitterende witte buitenpanelen, is titaandioxide gebruikt om het gebouw wit te houden in de zware luchtverontreiniging van Milaan.

Het Italiaanse paviljoen

Het Italiaanse paviljoen

Blijvend mooi

Wit wordt vaak geassocieerd met huizen aan de kust, wellicht omdat wit een veelgebruikte decoratieve afwerking is op het stucwerk dat de muren daar moet beschermen tegen regen en wind.

Wit stucwerk werd ook gebruikt voor de muren van Ness Point, een huis dat in 2016 werd gebouwd in het spectaculaire landschap van Dover in Groot-Brittannië, op de bekende White Cliffs. Het huis werd ontworpen door de Londense studio Tonkin Liu.

Aldus Greg Storrar, projectarchitect van het winnende ontwerp: “De klant is hier zelf opgegroeid en wilde een modern gebouw dat aansluit op het culturele erfgoed van deze locatie. Door de afwerking van de buitenmuren is het net alsof het gebouw deel uitmaakt van de kliffen waarop het is gebouwd.”

“Binnen zijn de witte tinten verder doorgetrokken. Het wit speelt continu met de veranderende lichtinval. Het hele gebouw maakt nu deel uit van een veel groter doek dat wordt gevormd door het veranderlijke weer aan de kust”, zo besluit hij.