Wat voor zonnebrandcrème moet ik nemen, en waarom?

Naast andere voorzorgsmaatregelen, zoals uit de zon blijven en je huid bedekken, zijn zonnebrandproducten de beste manier om je huid gezond te houden.

De consument kan kiezen uit tientallen verschillende producten, maar hoe maak je de juiste keuze? Als consument moet je op zo veel meer letten dan alleen de prijs.

 

Bescherming tegen uv A en uv B

De schade die de zon veroorzaakt, is het gevolg van de uv-straling die in het licht aanwezig is. Er zijn twee verschillende golflengtes: uv A en uv B. Uv B-straling veroorzaakt de meeste schade aan de huid, zoals roodheid en blaren, de symptomen die vaak in verband worden gebracht met huidkanker. Uv A-straling heeft op langere termijn echter grotere gevolgen, zoals voortijdige veroudering, verzwakking van het immuunsysteem en het risico op het ontwikkelen van bepaalde vormen van kanker.

“In zonnebrandproducten worden vaak nanodeeltjes TiO2 gebruikt als uv-filter. TiO2 heeft van oudsher de reputatie zeer veilig te zijn”

Een zonnebrandproduct biedt bescherming tegen uv B-straling. Dit wordt de Sun Protection Factor (SPF) genoemd. De Europese Unie beveelt aan dat de bescherming tegen uv A altijd minimaal eenderde moet zijn van de SPF van een product. Producten die aan deze eis voldoen, mogen worden voorzien van het logo met de letters ‘UVA’ in een cirkel.

Experts beschouwen blootstelling aan uv A als een ernstig risico, maar de consument vergeet dit vaak. Een recent onderzoek heeft aangetoond dat meer dan de helft van de ouders een zonnebrandproduct kiest louter op basis van de SPF-score, zonder stil te staan bij de schade die wordt veroorzaakt door uv A.

 

 

Het juiste filter – mineraal of chemisch?

Alle zonnebrandproducten hebben actieve ingrediënten in de vorm van minerale of chemische filters die beschermen tegen de schadelijke gevolgen van de zon. Voorbeelden van de minerale variant zijn titaandioxide (TiO2) en zinkoxide, terwijl Mexoryl SX (chemische naam INCI: terephthalylidene dicamphor sulfonic acid) en oxybenzon (chemische naam INCI: benzophenone-3) ingrediënten zijn van chemische filters.

Minerale filters zoals TiO2 vormen een beschermlaag op de huid en weerkaatsen de uv-straling, terwijl chemische filters worden opgenomen door de huid waar ze een reactie aangaan met de uv-straling en er infrarood van maken.

De voordelen van minerale filters ten opzichte van chemische filters hebben ertoe geleid dat ouders of mensen met een gevoelige huid de voorkeur geven aan mineraal. Paul Wright, Associate Professor aan de School of Health and Biomedical Sciences van RMIT University zegt dat de chemische variant “huidirritatie en allergieën kan veroorzaken, vaker moet worden aangebracht en in veel grotere mate door de huid wordt geabsorbeerd.”

 

Het juiste minerale filter – TiO2 of zink?

Met name TiO2 wordt geroemd om zijn huidbeschermende eigenschappen. TiO2 absorbeert en verstrooit uv A- en B-straling op een bijzonder efficiënte manier. Zonnebrandproducten op basis van mineralen hebben een mix van actieve ingrediënten, maar Dr. Mike Bell, wetenschappelijk adviseur voor huidverzorging van Boots UK zegt: “Titaandioxide is een iets efficiënter zonnefilter in termen van SPF en beschermt beter dan zinkoxide tegen uv B-straling.”

 

 

Aanbrengen

Hoeveel bescherming een zonnebrandproduct biedt, hangt af van hoe sterk het product is en hoe dik je het aanbrengt. Mensen gebruiken echter vaak maar de helft van de aanbevolen hoeveelheid en zijn dus niet goed beschermd tegen de zon.

“Meestal komt dit omdat de huid niet prettig aanvoelt als mensen een dikkere laag aanbrengen”, legt professor Brian Diffey, Emeritus Dermatological Sciences van Newcastle University uit. Hij vervolgt: “De beste manier om zonnebrandcrème aan te brengen is, volgens mij, dat je je insmeert voordat je in de zon gaat. Op dat moment gebruik je zoveel crème als je prettig vindt. Daarna, na zo’n 10 tot 15 minuten in de zon, smeer je je opnieuw in. Zo is de kans veel groter dat je de verwachte SPF bereikt en ben je veel gelijkmatiger ingesmeerd.”

“Gezien het feit dat de meeste mensen geen zonnebrandcrème gebruiken op de manier die de fabrikant heeft getest, doen mensen er verstandig aan om een veel hogere factor te gebruiken dan ze denken nodig te hebben”

Belangrijke technologische ontwikkelingen hebben ertoe geleid dat TiO2 in de vorm van nanodeeltjes breed wordt toegepast in zonnebrandproducten, omdat het product nu makkelijker aan te brengen is.

“In zonnebrandproducten worden vaak nanodeeltjes TiO2 gebruikt als uv-filter. TiO2 heeft van oudsher de reputatie zeer veilig te zijn”, zegt Dr. Chris Flower, Chartered Biologist en toxicoloog en directeur-generaal van de Cosmetic, Toiletries & Perfumery Association.

“In nanovorm is TiO2 bovendien eenvoudiger uit te smeren en wordt het transparanter, dus minder wit. Het product voelt daardoor prettiger aan op de huid en is minder duidelijk zichtbaar, wat uiteindelijk een meeweegt bij de beslissing om je al dan niet tegen de zon te beschermen met een zonnebrandcrème.”

 

Hogere factor

Experts zijn voorstander van producten met een SPF van 30 of hoger. Dat moet de geringe hoeveelheid waarin de consument het product doorgaans aanbrengt, compenseren. Recent onderzoek van King’s College London lijkt dit te bevestigen. Hier hebben wetenschappers een grootschalig onderzoek op poten gezet naar DNA-schade veroorzaakt door uv-straling. Ze ontdekten dat vrijwilligers met de officieel aanbevolen hoeveelheid zonnebrandcrème significant minder schade hadden dan mensen die zonder bescherming gedurende één dag werden blootgesteld aan een lage dosis uv-straling.

“Dit onderzoek toont aan dat de manier waarop zonnebrandcrème wordt aangebracht, zeer belangrijk is voor de effectiviteit ervan”, aldus de auteur van het rapport, professor Antony Young. “Gezien het feit dat de meeste mensen geen zonnebrandcrème gebruiken op de manier die de fabrikant heeft getest, doen mensen er verstandig aan om een veel hogere factor te gebruiken dan ze denken nodig te hebben.”