Wit: een tijdloze kleur voor interieurs

Witte interieurs zijn geen trend van nu. In de twintigste eeuw ging men titaniumdioxide toevoegen aan verf en daarmee werd een helderwitte afwerking mogelijk.

Witte interieurs zijn tijdloos chic en eindeloos aanpasbaar, waardoor ze altijd al populair zijn geweest. Wit zie je in de huizen van vroeger en in de strakke designwoningen van nu.

Maar vroeger waren witte pigmenten erg moeilijk te maken en werden ze dus maar mondjesmaat gebruikt.

Kassia St Clair, kleurexpert van het Britse tijdschrift Elle Decoration en auteur van het boek The Secret Lives of Colour, geeft geschiedenisles: “De eerste kamer waarin allemaal wittinten werden gebruikt, hebben we te danken aan interieurontwerper Syrie Maugham. Zij gebruikte uitsluitend wit voor een muzieksalon in Chelsea in 1927. Een eeuw geleden was dat revolutionair, ondertussen zijn we al zo gewend aan witte interieurs dat we constant op zoek gaan naar manieren om wit opnieuw uit te vinden.”

Wit overal

Al in het oude Rome beschreef schrijver Plinius de Oudere hoe een loodverbinding werd gemaakt met azijn en koeienmest. Het was een moeizaam en gevaarlijk proces en bovendien stonk het. Het resultaat was een wit blok dat tot poeder werd vermalen en daarmee werd verf gemaakt die er mooi vol uitzag, maar wel erg giftig was.

In Europa werd loodwit gebruikt als witte verf tot in de negentiende eeuw. Eerst werd de productie beperkt, tegenwoordig is loodwit vrijwel overal verboden.

In het victoriaanse tijdperk bestond er geen helderwitte verf. Roomkleuren, net van het witte af, gemaakt van krijt, lood of kalk, kwamen het dichtst in de buurt. Deze tinten zijn tegenwoordig nog steeds enorm populair bij de decoratie van huizen uit die tijd.

Chrissie Rucker, oprichter van winkelketen White Company, zegt: “Neem warm wit in plaats van koude wittinten waar veel blauw in zit. Ivoor, ecru, krijt, er zijn zo enorm veel zachte wittinten verkrijgbaar.”

Om de tinten uit die tijd te reproduceren, gebruikt verf- en behangpapiermaker Farrow & Ball in zijn Traditional Neutrals-assortiment diverse subtiele grijsgroene tinten om het beruchte loodwit na te maken. Maar dan niet dodelijk.

Een echt wit interieur

Helderwit wordt nog niet zo heel lang vervaardigd. Pas toen in de jaren ’40 titaniumdioxide werd gebruikt, was het mogelijk om een echt sterke, lang mooi blijvende helderwitte kleur te maken die op nieuwe manieren werd toegepast in interieurs.

Titaniumdioxide wordt vaak omschreven als perfect wit of het witste wit en is als pigment in staat om het zichtbare licht te verstrooien, wat een dekkende, heldere kleur oplevert. Dit hoogwaardige pigment wordt nu gebruikt in verf, textiel en behangpapier.

Je moet gewoon een stijl vinden die bij je past. Chrissie Rucker: “Wat wij zo mooi vinden aan wit, is dat er altijd plaats voor is in je leven, ongeacht wie je bent of wat je stijl is.”

In het Hollywood van de jaren ’30 werden luxe witte sofa’s en vloerkleden gebruikt naast glimmende spiegelmeubels.

In de jaren ’60 was wit hoogglans absoluut onmisbaar in de popart-interieurs van toen. Een moderne benadering van de interieurinrichting van halverwege de vorige eeuw gaat uit van een volledig witte achtergrond die andere kleuren extra laat uitkomen.

Nieuwste trends in wit

Scandinavische interieurs zijn dé trend van de afgelopen jaren. Licht en ruimtes worden maximaal benut en in deze minimalistisch bemeubelde ruimtes staan rustige, koele wittinten en licht hout centraal.

In Frankrijk gaan ze voor meer spektakel in hun witte interieurs. Kijk maar naar interieurdesigners als Maison Hand, Jean-Louis Deniot of Joseph Dirand.

De laatste trend voor witte interieurs is een gelaagde look met veel textuur. Ruwe Marokkaanse kleden, gebreide dekens, linnen bankstellen en opvallende kunstwerken creëren de perfecte relaxomgeving.

Minimalistisch of maximalistisch, wit werkt altijd. Als chic understatement of als perfect blank canvas voor je geliefde meubels en kunst.

Kassia St Clair geeft toe dat we tegenwoordig een andere smaak hebben “maar het geheim van een volledig witte kamer is nog altijd hetzelfde: gebruik verschillende texturen, zorg voor de juiste verlichting en hou rode wijn, kinderen en huisdieren buiten de deur!”